VART, el proyecto innovador de la Clínica Oftalmológica del Caribe que le dará la batalla a la ceguera en niños prematuros

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Abanderados de la innovación en la ciencia y la tecnología aplicada a salud visual, la Clínica Oftalmológica del Caribe ha logrado una combinación exitosa, en conjunto con MacondoLab, que tiene como propósito erradicar la ceguera por Retinopatía en prematuros a través de VART.

 

Barranquilla, 25 de agosto. En el marco de la presentación de la estrategia ‘Innovación para la gente’ del Ministerio de Ciencias y Tecnologías que, se llevó acabo en Barranquilla en compañía del presidente, Iván Duque; el ministro de ciencias y tecnología, Tito Crissien; la gobernadora del departamento del Atlántico, Elsa Noguera y el alcalde de la ciudad, Jaime Pumarejo; la Clínica Oftalmológica del Caribe dio a conocer el proyecto VART (Valoración de retina por telemedicina), que busca generar una detección temprana y erradicar la ceguera por Retinopatía de la Prematuridad (ROP), un trastorno ocular causado por el crecimiento anormal de los vasos sanguíneos en la parte sensible a la luz de los ojos (retina) que afecta al 3,19% de cada 10.000 nacidos vivos según datos del Ministerio de Salud y Protección Social del 2016.

Desde sus inicios, la Clínica Oftalmológica del Caribe, Cofca, le apostó a la innovación de sus procesos, aplicando la ciencia y el desarrollo tecnológico no solo para la prestación de un servicio de calidad sino como un recurso valioso capaz de impactar positivamente en el sistema de salud colombiano, pero sobre como un pilar fundamental que permite cambiar la vida de muchos usuarios.

Es de esta manera como Cofca, en conjunto con la Universidad Simón Bolívar y su centro de investigación Macondolab, desarrollaron VART, un dispositivo de alto impacto que se destaca dentro del grupo de proyectos financiados por el sistema de regalías en el año 2020. A través de VART, combinaron una serie de tecnologías como ópticas de campo amplio, robótica e inteligencia artificial para crear una cámara portátil que ilumina el fondo del ojo mediante una fuente de luz led para capturar imágenes de la retina del prematuro con un campo visual de 160°, realizando así tamizajes universales que permiten identificar efectivamente la presencia de la patología.

Un proyecto con impacto en los social y lo público

Este desarrollo se traduce en innovación y calidad de vida para los nacidos prematuros, pero también en alivio para el sistema de salud público, puesto que permite reducir costos de atención médica debido al funcionamiento del mismo al facilitar una atención personalizada a usuarios, brindándoles cobertura completa con seguimientos periódicos y sin cargos de movilización para la realización de las valoraciones correspondientes con el que se determine la presencia de la enfermedad y se formule, de manera rápida, el procedimiento a seguir sin importar la ubicación del paciente. En ese orden de ideas, con esta metodología se plantea capacitar a enfermeros y personal de salud de la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN) para el uso del dispositivo VART; así ellos podrán tomar las fotos, hacer uso del software para pre-clasificar prematuros con mayor riesgo de ROP, y posteriormente, las personas especializadas logren llevar a cabo los estudios necesarios para decidir qué niño requiere tratamiento y así se tome la decisión quirúrgica basándose en la evidencia.

“Queremos tener esa cámara en los lugares más recónditos del departamento y del país … La idea con esto es que todos tenga acceso a un diagnóstico temprano y a un tratamiento oportuno, y que en un futuro podamos decir que no tenemos niños ciegos en Colombia por Retinopatía de la Prematuridad que es una enfermedad prevenible” comentó Sonia Escaf, jefa del departamento de oftalmología pediátrica de la Clínica.

Cofca, un centro de investigación e innovación para salud visual

El camino que ha recorrido Cofca en cabeza de su director científico Luis Escaf y todo su equipo de innovación, conformado por un personal altamente capacitado, los ha convertido en los máximos referentes de innovación para la salud visual en Colombia y LAT. La clínica no es tan sólo un centro de salud a disposición del público, sino que es un centro para la invención, que cuenta con el mejor departamento de pediatría oftalmológica de la región desde el cual se están gestando avances científicos que generan nuevas oportunidades para quienes creían no encontrar una solución ante los problemas de salud visual, como fue el caso de Indira y su hija Emma, una niña prematura que pudo darle la batalla a la Retinopatía gracias a VART.

“Emma pasó de quedarse totalmente ciega a tener una visión sana y con eso la oportunidad de desarrollar un futuro prometedor para ella”, mencionó Indira en el testimonio brindado durante la presentación de regalías, y finalizó agradeciéndole al presidente por destinar recursos para la ciencia y la tecnología “son necesarios y hacen posible cambiar la historia de miles de familias y niños colombianos”.

Este proyecto que tiene como objetivo destinar un dispositivo VART en cada UCIN del departamento del Atlántico y posteriormente en todo el país, le dará la batalla a la ceguera por retinopatía de prematuros en Colombia.

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